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2015.11.04

世界最大の自動車メディア「Speedhunters」のケリー記者を招いて、川畑真人選手直伝のドリフトレッスンを実施。その様子を動画でお届けします。

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先日のD1グランプリ最終戦(10/24-10/25)で、見事2015年度シリーズチャンピオン、そしてワールドチャンピオンに輝いた川畑真人選手。超ハイスピード&鋭角での飛込みや、「当たっているのでは?!」と冷や冷やするほど先行車にピッタリ合わせる追走など、いつも圧倒的なドリフトを見せてくれる彼ですが、実際どうやってマシンをコントロールしているのか…。
このたび世界最大の自動車メディア「Speedhunters」のPeter Kelly(ピーター・ケリー)記者を招いて、川畑選手からドリフトテクニックを伝授いただきました。その様子をお届けします。

 

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ニュージーランド出身のケリー記者は、世界各地を転々としながら取材活動を行っており、1年の大半は海外生活なのだそう。今回の日本も、6月から8月と3カ月にわたる長期滞在。一般人がドリフトをするためには、どんな車を購入して、どうやってドリフト専用車へと改造するのか?ドリフト大国であるこのニッポンで、実際にやってみてレポートするという取材企画を実行中でした。

ケリー記者の記事はこちらをご覧ください。(英語のみ)
http://www.speedhunters.com/tag/project-x/

 

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「ドリフト用のタイヤを供給してくれないか?」
ケリー記者の日本滞在直前に付き合いのあるSpeedhuntersの広告営業担当者から連絡がありました。

 

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せっかくドリフト関連の取材をしているのであれば、世界で最も有名なドリフトコンペティションのひとつである「D1グランプリ」を見に来たらどうか?もっと言えば、ワールドチャンピオンの川畑選手から直接ドリフトテクニックを教わったらおもしろいのでは?!そう私(森国)が提案したところ、ケリー記者からは二つ返事で「ぜひ!」と。こうしてドリフトレッスンの企画が実現しました。

 

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実施したのは、8月に福島・エビスサーキットで開催されたD1グランプリ第4戦の翌日。これまでケリー記者自身が改造してきたSOARER(トヨタ)に2人が乗り込み、レッスンがスタート。

 

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まずはケリー記者のドライビングを助手席の川畑選手がチェック。コーナリング時のライン取りやアクセル&クラッチワークなど、言葉の壁はあるものの、単語を駆使してレクチャーします。とはいっても、クルマの専門用語なので、お互い難なく理解し合え、徐々にカッコイイドリフトが決まり出すケリー記者。

 

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続いて、川畑選手がエビスサーキット攻略法を伝授。ここは高低差があるコースなので、マシンのコントロールの仕方も下りと上りでは全然違うのだとか。とても勉強になりますね。

 

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実はこの日、川畑選手のGT-Rのインチアップに向けて、タイヤテストも予定していたので、エビスサーキット・南コースは終日貸し切り。

 

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レッスンを終え、約2時間にわたり黙々と練習を重ねたケリー記者。マシンの扱い方だけでなく、このコース自体の攻略も加速度的に進みます。当初マシンがスピン気味になっていたコーナリングが、きちんとスライド状態を維持したままいいライン取りをしていく様には、見ている方もテンションが上がりました。ケリー記者の飲みこみの早さには川畑選手もビックリ。

 

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最後に、GT-Rの同乗走行も体験したケリー記者。外から見ていると、車自体がもっと激しい動きをしているのだと思ったそうですが、実際に乗ってみると予想と反してとてもスムーズなのに力強い走り。とても驚いたそうです。これは川畑選手のテクニックがすごいのか、はたまたメカニックのセッティングがいいのか…両方なのでしょうね。

 

今回実施したドリフトレッスンの様子を動画でまとめました。迫力のドリフトを決めながら、冷静に淡々とドリフトテクニックを解説する川畑選手。クルマの激しい動きと、あくまでクールな川畑選手のギャップが見どころです。
ぜひご視聴ください。

このドリフトレッスンに関しては、ケリー記者にも記事化いただきました。詳しくはこちらをご覧ください。(英語のみ)
http://www.speedhunters.com/2015/10/kawabata-ebisu-drift-lessons/

[リポート:森国]

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